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Der Geschenkkartenbetrug von 2011: Seien Sie kein Opfer

Foto: Wonderdawg

Es ist die schönste Zeit des Jahres… für Betrüger. Wenn uns nach Thanksgiving der Shopping-Wahn überfällt, kommen die Diebe in Scharen und dieses Jahr haben sie es auf einen der größten Geschenkartikel abgesehen, die wir sowohl geben als auch erhalten – Geschenkkarten. (Siehe auch: Warum ich Geschenkkarten liebe)

Es ist eine Multi-Millionen-Dollar-Industrie, daher ist es keine Überraschung, dass Betrüger und Betrüger dieses Jahr Geschenkkarten auf ihre eigene Wunschliste gesetzt haben. Und aus diesem Grund könnten Sie eine böse Überraschung erleben, wenn Sie einen Geschenkgutschein einlösen, den Sie erhalten haben. Tatsächlich könnte Ihre Geschenkkarte bereits wertlos sein.

Das ist richtig, eine Geschenkkarte, die Sie erhalten oder von einer anderen Person gekauft haben, kann bereits ein Guthaben von Null haben. Es ist ein Problem, vor dem sogar US-Senator Charles Schumer die Menschen warnen möchte.

So stehlen die Diebe Ihre Tasche, ohne dass Sie es merken.

So funktioniert der Geschenkkartenbetrug

Jede Geschenkkarte, die Sie kaufen, hat auf der Rückseite einen Magnetstreifen, ähnlich dem auf Ihrer Debit- oder Kreditkarte. Dieser Streifen ist im Grunde dazu da, das laufende Guthaben, die Kartennummer und die PIN-Nummer, falls vorhanden, aufzuzeichnen.

Der Geschenkkartendieb hat einen Weg gefunden, die in diesem Magnetstreifen enthaltenen Informationen mit einem einfachen Lesegerät abzurufen, das sehr günstig im Internet gekauft werden kann. Der Dieb geht dann zu einem dieser mit Karten gefüllten Regale und liest die Informationen daraus. Normalerweise zielen sie auf Karten mit größeren aufgedruckten Dollarbeträgen (auch wenn sie noch nicht aktiviert sind) sowie auf leere Karten und niedrigere Stückelungen.

Sie denken vielleicht, dass die Verpackung auf der Geschenkkarte dies verhindern kann, aber es ist kein Hindernis. In den meisten Fällen kann die Karte aus der Verpackung genommen, gelesen und ersetzt werden. Manchmal ist der Streifen trotz Verpackung sichtbar. Und viele Karten werden erst nach der Aktivierung in eine Brieftasche oder einen Geschenkkartenhalter gesteckt.

Hat der Dieb die Zahlen, wartet er geduldig und prüft online die Salden. Und es dauert nicht lange, bis diese Karten von jemandem wie Ihnen oder mir im Geschäft aktiviert werden. Dann kann der Dieb die Geschenkkartennummern verwenden, um dieses Geld schnell online oder im Geschäft auszugeben und das Guthaben auf Null zu bringen. Sie oder höchstwahrscheinlich Ihr Geschenkempfänger werden es erst Wochen oder Monate später bemerken. Wenn der Diebstahl bemerkt wird, kann es nicht nur sehr peinlich und frustrierend sein, sondern auch zu spät, um etwas dagegen zu tun. Die beste Chance, Ihr Geld zurückzubekommen, ist, sobald der Diebstahl stattgefunden hat.

Was können Sie tun, um sich zu schützen?

Es gibt mehrere Schritte, die Sie unternehmen können, um sich weniger anfällig für Geschenkkartenbetrüger zu machen. Leider ist nichts 100% narrensicher (außer die Verweigerung des Kaufs oder Erhalts von Geschenkkarten), aber diese Tipps sollten Ihnen helfen, ihre Fallen zu vermeiden.

1. Überprüfen Sie sorgfältig jede Geschenkkarte, die Sie kaufen oder erhalten möchten

Seien Sie beim Kauf einer Karte wachsam. Suchen Sie nach offensichtlichen Manipulationen am Kartenhalter, der Rubbelplatte, dem Magnetstreifen oder anderen Abnutzungserscheinungen. Geschenkkarten und die Inhaber sollten in einwandfreiem Zustand sein. Wenn Sie eine PIN sehen, legen Sie sie zurück. Die PIN sollte immer verdeckt sein. Wenn Sie eine Karte erhalten, tun Sie dasselbe, aber seien Sie taktvoll. Sie wollen die Person, die Ihnen gerade ein Geschenk gemacht hat, nicht verärgern, also tun Sie es aus den Augen. Wenn Sie etwas Verdächtiges sehen, ist es möglicherweise an der Zeit, diese Karte zu überprüfen.

2. Kaufen Sie keine Karten aus öffentlichen Ausstellungsregalen in Lebensmittelgeschäften oder Einzelhandelsgeschäften

Der erste Blick von Geschenkkartenbetrügern sind diese großen Regale voller Karten. Sie sind weder geschützt noch überwacht, da sie noch nicht aktiviert sind und daher als wertlos gelten. Aber diese Regale sind für Diebe leicht zu pflücken, die Dutzende von Karten gleichzeitig scannen können.

3. Sofort Geschenkgutscheine verwenden

Stecken Sie sie nicht einfach in die Trödelschublade, bis der Tag kommt, an dem Sie etwas aus diesem Laden haben möchten. Das gibt Dieben nur viel Zeit, um die Karte zu verwenden und Sie hoch und trocken zu lassen. Geh und gib das Geld aus. Sie sollten Ihre Karte auch online registrieren, wenn Sie können. Die meisten Einzelhändler haben diese Option, und Sie können sofort den Saldo sehen und Ihre Nutzung verfolgen.

4. Halten Sie Freunde und Verwandte davon ab, Ihnen Geschenkkarten zu kaufen

Ja, sie sind eine großartige Möglichkeit, ein Geschenk zu machen, insbesondere für Menschen, die weit weg wohnen und keine großen Pakete bezahlen oder das Risiko eingehen möchten, ein unerwünschtes Geschenk zu kaufen. Wenn die Leute Ihnen Geld von weit her schicken möchten, können sie das Geld jederzeit überweisen. Für Menschen, die in der Nähe wohnen, kann es an der Zeit sein, wieder Geld in einen Umschlag zu stecken. Es ist nicht ideal, besonders wenn Sie Kinder ermutigen möchten, ihr Geld in einem Buchladen auszugeben, aber zumindest haben sie Geld zum Ausgeben, wenn der Einkaufstag kommt.

5. Kaufen Sie niemals Geschenkkarten über eBay, Craigslist oder andere Websites, die keine Einzelhändler sind

Für Diebe ist das leider zu einfach. Wenn Sie Geschenkkarten kaufen möchten, kaufen Sie sie am besten direkt von der Website des Händlers. Wenn Sie eine Barnes & Noble-Geschenkkarte wünschen, holen Sie sie sich bei barnesandnoble.com. Wenn Sie eine Home Depot-Geschenkkarte wünschen, ist homedepot.com der richtige Ort. Es mag woanders günstigere Angebote geben, aber sie sind einfach nicht so zuverlässig.

6. Wenn Sie die Karte in einem Geschäft kaufen, bitten Sie den Kassierer, das Guthaben noch einmal zu überprüfen

Es ist keine Schande, den Kassierer zu bitten, Ihnen einen Ausdruck davon zu geben, was zu diesem Zeitpunkt auf die Karte geladen ist. Sie sehen sofort den aktuellen Kontostand und schützen Sie außerdem vor einem weiteren Geschenkkartenbetrug, bei dem Diebe wertlose, gebrauchte Karten austauschen und diejenigen einstecken, die bereit sind, mit Geld aufgeladen zu werden.

7. Holen Sie sich eine Quittung und bewahren Sie sie mit der Karte auf

Als wir unser Haus kauften, gab uns unser Immobilienmakler eine Home Depot-Geschenkkarte und er gab uns die Quittung dazu, nur für alle Fälle. Wir waren froh, es zu haben. Der Beschenkte kennt bereits den Betrag der Karte, es gibt also keinen Grund, ihn nicht mit der Geschenkkarte zu übergeben. Es ist nur ein kleiner zusätzlicher Schutz.

Was ist, wenn Sie ein Opfer sind?

Leider kann man da nicht viel machen. Im Gegensatz zu Kredit- und Debitkartenbetrug bieten die Aussteller von Geschenkkarten nur wenige Schutzmaßnahmen. Wenn Sie Ihre Karte verlieren, können Sie sie einfach als verloren oder gestohlen melden und die Karte wird für ungültig erklärt. Sie erhalten das Restguthaben auf einer anderen Karte. Wenn Sie jedoch wissen, dass Ihre Karte kompromittiert wurde, wird das Guthaben höchstwahrscheinlich 0 USD betragen. Und Sie können nicht viel tun, um das gestohlene Geld zurückzufordern.

Wenn Sie die Quittung haben, die mit der Geschenkkarte geliefert wurde, können Sie möglicherweise für den Verlust entschädigt werden. Heutzutage können viele Einzelhändler die Verwendung einer Geschenkkarte verfolgen, einschließlich wo sie gekauft wurde und wo sie verwendet wurde. Wenn Sie oder die Person, die sie gekauft hat, die Karte in Colorado abgeholt haben, sie aber in New York verwendet wurde, könnte dies ein Beweis sein. Natürlich versenden die Leute im ganzen Land Geschenkkarten, es ist also kein konkreter Beweis.

Sie wurden Opfer eines Geschenkkartendiebs? Lassen Sie es uns wissen und erzählen Sie uns, wie es passiert ist. Denken Sie daran, dass Diebe mit jedem Jahr raffinierter werden, und das bedeutet, dass Sie wachsamer sein müssen.

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