Finance News

Extreme Mileage Hacking: Kreative Wege zum Sammeln von Flugmeilen

Foto: Luis Argerich

Dieser Beitrag enthält Verweise auf Produkte unserer Werbetreibenden. Wir erhalten möglicherweise eine Entschädigung, wenn Sie auf Links zu diesen Produkten klicken. Der Inhalt wird nicht vom Inserenten bereitgestellt und alle in diesem Artikel geäußerten Meinungen, Analysen, Bewertungen oder Empfehlungen sind die des Autors und wurden von keiner Bank, einem Kartenaussteller, einer Fluggesellschaft oder einem Hotel überprüft, genehmigt oder anderweitig befürwortet Kette. Bitte besuchen Sie unsere Offenlegung von Werbetreibenden um unsere Partner anzuzeigen und für weitere Details.

Die meisten Leute haben eine Art Vielfliegerkonto, auch wenn sie in letzter Zeit nicht viel darüber nachgedacht haben. Andere haben das Sammeln von Punkten und Meilen nicht nur zu ihrem Hobby, sondern zu ihrer Leidenschaft gemacht. Während der Rest von uns in Ehrfurcht vor extremen Couponern sitzt, wenn sie ein paar hundert Dollar bei ihren Einkäufen sparen, verdienen diese extremen Kilometer-Hacker regelmäßig Reisen im Wert von Zehntausenden von Dollar. Sie fliegen in der First und Business Class um die Welt, übernachten in Suiten in Luxusresorts und zahlen kaum einen Bruchteil dessen, was diese Dienstleistungen normalerweise kosten würden.

Ich habe vor kurzem an einem Wochenendseminar teilgenommen, bei dem sich viele der besten Meilensammler der Welt versammelt haben, um ihre Geschichten zu erzählen und ihre Techniken zu teilen. Von all den Reiseprämien-Enthusiasten, die ich traf, erzählten drei Leute Geschichten über extremes Meilensammeln, die so verblüffend waren, dass sie diese weit gereiste Menge an der Kante ihrer Sitze hielten. (Siehe auch: So maximieren Sie den Wert Ihrer Vielfliegermeilen)

Der Pudding-Typ

Haben Sie jemals etwas so Cooles gemacht, dass ein Hollywood-Regisseur beschlossen hat, es in einen Film aufzunehmen? Das ist einem Kalifornier namens David Phillips passiert. Im Jahr 1999 erfuhr Phillips, dass das Unternehmen Healthy Choice einige hundert Vielfliegermeilen für den Kauf jedes seiner Lebensmittel anbot. Er erkannte, dass durch den Kauf von Pudding, ihrem billigsten Produkt, die Meilen, die er verdiente, mehr wert waren als das Produkt selbst. Am Ende kaufte er Pudding im Wert von 3.380 US-Dollar von Distributoren im ganzen Staat. Als er den Pudding in Wagenladungen bestellte, fragten einige Händler, wofür er ihn brauchte. Slyly, würde nur etwas über Y2K murmeln. Nach Erhalt des Puddings spendete er ihn an die Heilsarmee, die wiederum Freiwillige zur Verfügung stellte, die ihm bei der Bearbeitung des Papierkrams halfen. Er dokumentierte alles, was er tat, gründlich und fertigte Kopien seiner gesamten Einreichung an.

Obwohl die Leute von Healthy Choice anfangs behaupteten, seine umfangreiche Einreichung nicht erhalten zu haben, gaben sie angesichts seiner Beweise schnell nach und nahmen ihn sogar für eine Werbekampagne auf. Am Ende verdiente Phillips über 1.250.000 Meilen von Fluggesellschaften wie American, Northwest, Delta und United Airlines sowie einen Steuerabzug für seine gemeinnützige Spende. Das reicht für zehn First-Class-Reisen nach Europa. Wenn Ihnen diese Geschichte bekannt vorkommt, haben Sie wahrscheinlich den Film Punch Drunk Love gesehen, in dem die von Adam Sandler gespielte Figur genau dasselbe tut.

Herr Pickles

Ein weiterer großartiger Redner auf dieser Convention zieht es vor, anonym zu bleiben, trägt aber sein Online-Pseudonym Mr. Pickles. Im Jahr 2009 erlangte er eine gewisse Bekanntheit, als ein Bekannter von ihm mit einem Reporter sprach und seine Besessenheit offenbarte, Münzen bei der United States Mint zu bestellen. Obwohl die meisten Leute das Sammeln von Münzen als eine ganz normale Zeit empfinden würden, ist Mr. Pickles kein durchschnittlicher Sammler. Er genoss es, die neuen 1-Dollar-Gedenkmünzen zu bestellen, die nur ihren Nennwert wert sind. Er benutzte seine Kreditkarte, um die Bestellung im Rahmen ihres Direktversandprogramms aufzugeben, das kostenlosen Versand anbot, um den Umlauf dieser unbeliebten Münzen zu fördern. Nach Erhalt würde er die Coins sofort bei einer lokalen Bank hinterlegen und diese Gelder verwenden, um sein Kreditkartenguthaben schnell auszuzahlen. Dadurch verdiente er sich viele Flugmeilen ohne Kosten.

Bisher ist diese Geschichte nicht sehr bemerkenswert. Viele Leute, mich eingeschlossen, bestellten ein paar Tausend dieser Münzen bei der Münzstätte, um sie in der Stadt zu verwenden, während sie ein paar Meilen auf unseren Kreditkarten sammelten. Andererseits bestellte Herr Pickles während der Laufzeit des Programms weit über eine Million Münzen. Um Banken zu finden, die täglich Tausende von Münzen einzahlen würden, kartierte er jeden Filialstandort im Umkreis von 80 Kilometern um sein Zuhause. Dann erzählte er den Managern, was er tat, und war besonders nett zu den Kassierern der Bank. Obwohl die Münzen in Rollen geliefert und hinterlegt wurden, wurde jede Bank irgendwann müde, regelmäßig Hunderte von Pfund in Münzen zu erhalten. Oft brachte er dem Personal Pizza, Donuts oder Kaffee, um den unvermeidlichen Tag zu verschieben, an dem sie ihm sagten, er solle seine Geschäfte woanders hinbringen.

Nachdem seine Geschichte und die von anderen wie ihm an die Mainstream-Medien durchgesickert waren, beschloss die United States Mint, keine Kreditkarten mehr für den Kauf von Münzen zum Nennwert zu akzeptieren. Zuvor hatte Herr Pickles Mitte 2011 über 1,2 Millionen Meilen gesammelt, genug, um viermal in der Business Class um die Welt zu reisen.

Steve Belkin

Es war angemessen, dass Steve Belkin eine Schlussrede zur Konferenz hielt, da er dort einer der engagiertesten und enthusiastischsten Redner war. Für ihn ist das Sammeln von nur einer Million Meilen ein Kinderspiel. Belkin, der in verschiedenen Reiseforen unter dem Namen BeauBeau bekannt ist, behandelt Vielfliegermeilen wie ein Investmentbanker an der Wall Street mit Aktien. Er hat genau herausgefunden, wie viel die Punkte und Meilen jedes Unternehmens wert sind, und wird sein Geld stark in jedes Programm investieren, das es ihm ermöglicht, sie zu Preisen zu erwerben, die unter seinen vorher festgelegten Werten liegen. Wenn eine Fluggesellschaft Bonusmeilen für Reisen auf einer bestimmten Strecke anbietet, kauft er sich nicht nur ein Ticket, sondern bezahlt auch für andere Fluggäste, solange sie ihm die Meilen einlösen. Er erzählte Geschichten, in denen er asiatische Bauern bezahlte, um durch Thailand zu fliegen, und amerikanische Studenten, um durch Europa zu reisen, also sammelt er Bonusmeilen, die auf bestimmten Strecken angeboten werden.

Wie der Pudding-Typ sucht Belkin ständig nach Möglichkeiten, Einkäufe zu tätigen, die mehr Meilen sammeln, als der Artikel wert ist. Ende 2009 kauften er und ich beide große Mengen des TrackItBack Lost & Found Recover Service, als wir erfuhren, dass US Airways während einer Urlaubsaktion vorübergehend 140 Meilen pro ausgegebenem Dollar für dieses Produkt vergab. Laut ihrer Website:

TrackItBack bietet seinen Kunden eindeutig codierte ID-Etiketten in verschiedenen Größen, Formen und Sprachen. Kunden bringen die ID-Etiketten an ihren persönlichen Gegenständen an und registrieren sie online auf der Website von TrackItBack oder telefonisch. Wenn ein Artikel verloren geht, weist das ID-Etikett den Finder zur „Rückgabe gegen Belohnung“ an und TrackItBack ermöglicht die kostenlose Rückgabe des verlorenen Geräts an seinen Kunden. Der Finder wird mit einem Paket von TrackItBack-Produkten und einer optionalen Geldprämie belohnt, die der Besitzer des Artikels bereitgestellt hat.

Nachdem ich die Bedingungen des Angebots gründlich gelesen und mich mit anderen online beraten hatte, entschieden meine Frau und ich schließlich, dieses Produkt im Wert von 3.000 US-Dollar zu kaufen. Wir erwogen sorgfältig die Möglichkeit, dass US Airways die Bedingungen des Abkommens nicht einhalten würde, aber wir waren beruhigt, als das Unternehmen auf die Bedenken der Kunden in öffentlichen Online-Foren reagierte. Obwohl wir schließlich 475.000 US-Airways-Meilen erhalten haben, hat Belkin Millionen von Meilen gesammelt, die von seiner Familie und seinen Freunden verwendet werden können, die möglicherweise Zehntausende von Dollar mehr wert sind, als er bezahlt hat.

Obwohl weniger lecker als Pudding, liebe ich das TrackItBack-System. Besser noch, ich konnte auch einen Steuerabzug realisieren, indem ich mein überschüssiges Produkt an eine gemeinnützige Organisation spendete. Das meiste davon ging an das NTEN, das Nonprofit Technology Network, das es an andere würdige Wohltätigkeitsorganisationen verteilen konnte, die ein solches Tracking-System benötigten. Nach Berücksichtigung unseres Steuerabzugs haben wir im Wesentlichen Meilen für jeweils etwa einen halben Cent gekauft. 360.000 dieser Meilen haben wir später für unsere Familie eingelöst, um diesen Herbst in der Business Class nach Italien und Israel zu fliegen. Den Rest der Meilen habe ich meinen Eltern gespendet, die reisten, um ihre Familie in Williamsport, Pennsylvania, zu besuchen, einer Stadt, deren Flughafen nur von US Airways bedient wird.

Was wir lernen können

Ich habe mein ganzes Leben lang Meilen gesammelt, aber in den letzten vier Jahren habe ich wirklich angefangen, Zeit damit zu verbringen, Prämienreisen zu recherchieren. Obwohl ich einige dieser Geschichten schon vorher kannte, war ich immer noch begeistert, diese Leute zu treffen und ihre Erfahrungen aus erster Hand zu hören. Aber ich habe auch versucht, von jedem etwas zu lernen. Zum Beispiel erhielt der Pudding Guy nur seine Millionen Meilen, weil er akribisch dokumentierte, ob er die Bedingungen des Angebots von Healthy Choice einhielt. Dies ist eine großartige Angewohnheit, egal wie viele Meilen auf dem Spiel stehen. Ebenso sollten Sie Ihre Bordkarte immer aufbewahren, falls Ihre Meilen nicht gutgeschrieben werden. Darüber hinaus zeigen die Erfahrungen von Steve Belkin, wie Sie immer kreative Wege finden, um Meilen zu sammeln, ohne jemals den Boden zu verlassen. Schließlich beweist Mr. Pickles, dass nur besonders nett zu den Menschen, die Sie treffen, sie ermutigt, Ihnen zu helfen. Wenn es eine Lektion gibt, die ich von allen, die ich auf dieser Konferenz getroffen habe, gelernt habe, dann ist dies, dass die einzige Grenze für die Anzahl der Punkte und Meilen, die gesammelt werden können, Ihre eigene Entschlossenheit und Kreativität ist. Es besteht kein Zweifel, dass sich diese Möglichkeiten weiterhin bieten, und ich werde mein Bestes tun, um sie mit Ihnen zu teilen, sobald ich davon erfahre.

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"