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Patriotismus und persönliche Finanzen – Ein kurzer Spaziergang durch die amerikanische Geschichte

Foto: Kind salutiert amerikanische Flagge

Allen Amerikanern da draußen, alles Gute zum Unabhängigkeitstag! Ich denke, dies ist ein großartiger Tag, um darüber nachzudenken, wie persönliche Finanzen und Patriotismus in Amerika so miteinander verflochten sind. Also habe ich ein paar Leckerbissen aus der amerikanischen Geschichte ausgegraben und hier zusammengefasst.

Vor 1776

„Keine Besteuerung ohne Vertretung“ ist ein ikonischer Slogan, der auf einen der Hauptgründe hinweist, warum die amerikanischen Kolonisten vor mehr als 200 Jahren die Unabhängigkeit von Großbritannien anstrebten. Einfach ausgedrückt, waren die Amerikaner wütend, dass ihr persönliches Einkommen ohne ihre Zustimmung genommen wurde. Die erste direkte britische Steuer auf amerikanische Kolonisten wurde im Stamp Act von 1765 festgelegt, einem Gesetz, das verlangte, dass jede Zeitung, Broschüre und andere juristische Dokumente einen britischen Stempel tragen müssen. Da die Briefmarke Geld kostet, löste dies bei den Amerikanern Empörung aus, weil sie diese Briefmarke nicht brauchten und auch nicht dafür bezahlen wollten. Das Stempelgesetz wurde 1766 aufgehoben, aber die späteren Townshend Acts erlegten auf viele andere Waren, einschließlich Tee, mehr Steuern auf. Diese neuen Steuern führten zu weiteren Unruhen unter den Kolonisten und britischen Truppen, die nach Amerika geschickt wurden. Schließlich führte die Wut über die Steuern zur Boston Tea Party, und als Reaktion auf diese Unruhen verabschiedete das britische Empire die Intolerable Acts, die das Wachstum der amerikanischen Revolution ankurbelten und schließlich zum Unabhängigkeitskrieg führten. Mit dieser Geschichte kann argumentiert werden, dass es bei der amerikanischen Revolution nur um die Freiheit der persönlichen Finanzen ging. Die Amerikaner wollten die Freiheit, ihr eigenes Geld nach Belieben auszugeben und Geschäfte zu machen, ohne ungerechtfertigt besteuert zu werden.


Die Große Depression

Die Social Security Administration wurde inmitten der Weltwirtschaftskrise von Franklin D. Roosevelt gegründet. In einer berühmten Rede, die heute als „The Four Freedoms“-Rede bekannt ist, sagte er Folgendes: „Ich habe zu persönlichen Opfern aufgerufen, und ich bin mir der Bereitschaft fast aller Amerikaner sicher, diesem Aufruf zu folgen. Ein Teil des Opfers bedeutet die Zahlung von mehr Geld an Steuern. Niemand sollte versuchen, durch das Programm reich zu werden, und das Prinzip der Steuerzahlung in Übereinstimmung mit der Zahlungsfähigkeit sollte ständig vor unseren Augen stehen, um unsere Gesetzgebung zu leiten… voraus Taschenbücher, werden Ihnen ihren Applaus geben.“ Die grundlegende Botschaft war, dass Menschen unpatriotisch wären, wenn sie nicht am Sozialversicherungsprogramm teilnehmen wollten. Roosevelt verbot auch den Besitz von Gold durch Privatpersonen, mit Ausnahme von Schmuck, und erlaubte den Banken im Grunde, so viele Banknoten zu drucken, wie sie wollten, ohne sie gegen Gold einlösen zu müssen.


Zweiter Weltkrieg

Während des Zweiten Weltkriegs lautete die allgemeine Botschaft, dass die Amerikaner sparsam mit ihrem Geld umgehen und die Kriegsanstrengungen unterstützen sollten. Ein Disney-Propaganda-Cartoon namens „The Spirit of ’43“ zeigte die gute Seite eines sparsamen und fleißigen Donald Duck, der seine Steuern zahlte, und der Film erklärte, dass ein guter Soldat sterben würde, wenn man seine Steuern nicht zahlte. Die Propagandabotschaft lautete, dass Sie den Achsenmächten helfen würden, wenn Sie Ihr Geld ausgeben würden, und wenn Sie Ihr Geld für Steuern sparen würden, würden Sie Ihrem Land helfen. Viele Plakate mit Kriegsanleihen wurden auch gemacht, um die Menschen zu ermutigen, in die Kriegsanstrengungen zu investieren. Heutzutage sind viele dieser farbenfrohen Poster zu Sammlerstücken geworden.

Jetzt

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Konsumismus in Amerika irgendwie zum Synonym für Patriotismus. Amerikaner werden systematisch ermutigt, ihr Geld auszugeben. In den fünfziger Jahren und während des Kalten Krieges wurde den Amerikanern gesagt, sie sollten Geld ausgeben, um sich so weit wie möglich von den Kommunisten zu unterscheiden. Nach dem Kalten Krieg macht der Konsum bereits einen großen Teil des amerikanischen Bruttoinlandsprodukts aus. Nach den Anschlägen vom 11. September in New York rutschte das Land in eine Rezession und viele Unternehmen erstellten Anzeigen, die Geldausgaben mit der Hilfe für Amerika in Verbindung brachten. Darüber hinaus machte es die Federal Reserve billig, Geld zu leihen, um die Ausgaben zu fördern. Kürzlich wurde Wohneigentum auch als Mittel zur Bekämpfung des Terrorismus und zur Sicherung unseres Landes angepriesen. In diesem Jahr erhält fast jeder steuerzahlende Amerikaner einen „Stimulus-Check“, den er voraussichtlich ausgeben wird, um die Wirtschaft anzukurbeln. Präsident Bush sagte in einer Rede im Februar, dass „der Zweck darin besteht, unsere Verbraucher zu ermutigen. Der Zweck ist, ihnen Geld zu geben … Der Konsum ist ein wesentlicher Teil unseres BIP-Wachstums, und wir möchten den amerikanischen Verbraucher unterstützen, den amerikanischen Verbraucher ermutigen …“. Die vorherrschende Botschaft ist, dass Sie, wenn Sie Ihrem Land helfen wollen, Ihre Geldbörsen herausnehmen und ausgeben müssen, als gäbe es kein Morgen.

Mir ist klar, dass dies eine extrem verkürzte Sammlung amerikanischer Geschichte ist, aber ich denke, es ist interessant, wie sich die Idee des Patriotismus auf die persönlichen finanziellen Entscheidungen der Amerikaner auswirkt. Es gibt auch einen krassen Gegensatz dazu, wie Steuern in den verschiedenen Epochen der amerikanischen Geschichte betrachtet werden. Zuerst war es ein Zeichen der Unterdrückung, aber schließlich wurde es ein Symbol für Macht, Freiheit und Patriotismus. Ich denke, dass der gegenwärtige Stand der Förderung des grassierenden Konsumismus als Patriotismus ein bisschen irrational ist, aber ich denke, Propaganda appelliert immer an die Emotionen und nicht an die Vernunft.

Ich weiß, dass einige Amerikaner auch Patriotismus zeigen, indem sie nur in Amerika hergestellte Artikel kaufen oder sich weigern, ins Ausland zu reisen. Zeigen Sie Ihren Patriotismus mit Ihrem Geldbeutel? Wenn ja, wie gehen Sie dabei vor?

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