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Statistiken der Schattenregierung – Manipuliert die Regierung Zahlen, um die Wirtschaft besser aussehen zu lassen, als sie wirklich ist?

Foto: Schutzschatten

Vor ungefähr einem Jahr schrieb ich einen Artikel über den Verbraucherpreisindex, der einige Freunde dazu brachte, zu sagen, dass ich Verschwörungstheoretiker bin, aber anscheinend bin ich nicht der einzige, der glaubt, dass die Regierung Statistiken veröffentlicht, die weit von der Realität entfernt sind. John Williams ist ein in Oakland ansässiger Ökonom, der die Website Shadow Government Statistics seit mehr als fünf Jahren betreibt und auf der Grundlage seiner Forschung einen alternativen Satz von Wirtschaftsindikatoren veröffentlicht. Er glaubt, dass die Regierung seit vielen Jahren ein rosiges Bild der Wirtschaft zeichnet, und seine Zahlen sind ziemlich alarmierend, wenn man es glaubt.

Auf dieser zusammenfassenden Seite der alternativen Daten von John Williams berichtet er, dass die tatsächliche Verbraucherinflation im vergangenen Jahr mehr als 13% betrug, was mehr als das Doppelte des von der Regierung veröffentlichten offiziellen VPI ist. Er berechnet diese Zahl anhand der Methodik zur Berechnung des Verbraucherpreisindex (VPI) von 1980. Eine wesentliche Änderung bei der Berechnung des VPI seither war, dass der ehemalige Vorsitzende der US-Notenbank, Alan Greenspan, damit begann, die Inflation auf der Grundlage von Ersatzgütern zu berechnen. Greenspan stellte im Grunde fest, dass, wenn der Preis eines Gutes steigt, die Verbraucher einen billigeren Ersatz kaufen würden. Der VPI misst also seither nicht mehr die Preisänderung konstanter Einzelgüter, sondern misst die Preise von Substituten. Dies senkt die Inflationsrate künstlich, da die Regierung, anstatt den Preisanstieg für Steaks zu messen, sagen könnte, dass die Verbraucher stattdessen Rinderhackfleisch kaufen könnten. Darüber hinaus beinhaltet die jetzt gemeldete „Kern“-CPI-Rate nicht die Erhöhungen von Nahrungsmitteln und Energie, aber diese Dinge sind wahrscheinlich die von normalen Menschen am meisten konsumierten Dinge, und ich verstehe nicht, warum sie nicht als „Kern“ betrachtet werden. Ich persönlich finde die 13% glaubwürdiger, weil die Kosten für lebensnotwendige Güter in den letzten Jahren stark gestiegen sind.

Eine weitere besorgniserregende Zahl ist, dass laut John Williams die tatsächliche Arbeitslosenquote in den Vereinigten Staaten bei etwa 15 % liegt, und das ist das 2,5-fache der offiziellen Zahl von 6,1 % im August. Der Grund dafür, dass Williams‘ Zahl so hoch ist, ist, dass er eine große Gruppe von Menschen, die als „entmutigte Arbeiter“ bezeichnet werden, in seine Zählung einbezieht. Entmutigte Arbeitnehmer werden als Personen definiert, die die Suche nach Arbeit aufgegeben haben. Da sie nicht der Erwerbsbevölkerung zugerechnet werden, zählen sie nicht zur Arbeitslosenquote. Trotzdem wurde diese Gruppe arbeitsfähiger Erwachsener vom Bureau of Labor Statistics bis 1994 verfolgt, als die Clinton-Regierung beschloss, nur die Gruppe der Arbeiter zu verfolgen, die weniger als ein Jahr nach Arbeit gesucht haben. Diejenigen, die vor mehr als einem Jahr aufgegeben haben, werden nicht mehr gezählt, und deshalb ist Williams‘ Zahl dieser „versteckten Arbeitslosen“ viel höher als offiziell gemeldet. Zugegeben, einige dieser „entmutigten Arbeitnehmer“ entscheiden sich dafür, keine Arbeit zu finden, aber technisch gesehen sollten sie in die offizielle Arbeitslosenquote aufgenommen werden.

Williams veröffentlicht auch, was seiner Meinung nach die Geldmenge, das Bruttoinlandsprodukt und den Wert des Dollars tatsächlich sind. Ihm zufolge befindet sich Amerika seit mehr als zwei Jahren in einer Rezession und die tatsächliche Geldmenge ist mehr als das Doppelte der offiziell gemeldeten Zahlen. Er hat die Manipulation dieser Statistiken als „Pollyanna Creep“ bezeichnet, nach der Haltung der fiktiven Figur Pollyanna Whittler, die ein „Frohes Spiel“ spielt, um jede einzelne Situation optimistisch zu betrachten.

Natürlich könnte jeder Statistiken manipulieren, um eine Agenda zu erreichen, also sollten wir all diese Berichte mit Vorsicht genießen. Ich denke, letztendlich liegt es an uns, die Realität um uns herum zu erkennen. Ich weiß, dass meine Lebenshaltungskosten im letzten Jahr um mehr als 10 % gestiegen sind und ich weiß, dass die Arbeitslosenquote bei meinen Freunden und meiner Familie bei etwa 10 % liegt. Ich glaube auch nicht, dass die Wirtschaft in diesem Jahr überhaupt gewachsen ist. All diese Dinge sind anekdotisch, aber sie sind für mich realer als die sonnigen Zahlen der Regierung. Es ist einfach und beruhigend, optimistische Statistiken zu lesen, aber um sich zu schützen, müssen Sie sich bewusst sein, was wirklich um Sie herum passiert. Wie Fox Mulder sagen würde: „Die Wahrheit ist da draußen“.

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