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Wie man durchdachte Geschenke mit einem Scrooge-ähnlichen Budget macht

Foto: Jacob Enos

Sie möchten nicht zu viel Geld für Weihnachtsgeschenke ausgeben. Aber Sie wollen nicht wie Scrooge wirken oder billig aussehen. Wenn Sie mehr als ein paar Leute auf Ihrer Geschenkliste haben (und einige davon sind weit entfernte Verwandte), dann kann es schwierig sein, Großzügigkeit zu zeigen und Ihr Budget einzuhalten.

In den vergangenen Weihnachten habe ich meinem Mann und unseren beiden Kindern sowie sieben Geschwistern und Schwiegereltern sowie neun Nichten und Neffen (insgesamt 26 Personen) Geschenke gemacht. Die Fähigkeiten und Geduld, die erforderlich waren, um dieses Kunststück zu vollbringen, überstiegen oft meine Kapazitäten. Da wir in anderen Städten lebten als alle unsere Verwandten, waren wir nicht auf ihren Alltag eingestimmt. Außerdem hat mir die naheliegende Herangehensweise, nach einer Wunschliste zu fragen, nicht immer die Informationen geliefert, die ich brauchte, entweder weil dem beabsichtigten Empfänger nichts eingefallen war oder weil Vorschläge schwer zu finden waren oder außerhalb meiner Preisspanne lagen. Außerdem schien es, nur nach einer Empfehlung zu fragen, geschäftsmäßig und nicht im Einklang mit der Urlaubsstimmung. (Siehe auch: Geschenke für eine Familie mit vielen Kindern kaufen)

Entdecken Sie interessante Dinge über Ihre Familienmitglieder

Schließlich habe ich gelernt, dass ein paar strategische Gespräche und eine Prise kreatives Denken dazu beitragen können, die Weihnachtszeit von finanziell angespannt und stressig in bescheiden und fröhlich zu verwandeln. Dieser Ansatz hat mir auch geholfen, noch mehr über Familienmitglieder zu erfahren als die üblichen Fakten zu College-Majors und Berufsbezeichnungen.

Wenn Sie nach bestimmten Informationen suchen, können Sie etwas finden oder herstellen, das innerhalb Ihrer Preisspanne liegt. Beginnen Sie ein Gespräch, das Ihnen einen Einblick in neu entdeckte und langjährige Interessen, kürzlich entdeckte und anhaltende Bedürfnisse, Karriereziele und persönliche Pläne Ihrer Familienmitglieder gibt. Wenn Sie nicht bald mit diesen Leuten sprechen, senden Sie eine E-Mail oder eine Facebook-Nachricht, in der Sie ein paar Fragen zu ihrem Leben stellen. Sie können allgemeine Gespräche mit Familienmitgliedern führen oder ihnen mitteilen, dass Sie Fragen stellen, um Ihnen bei Ihren Weihnachtseinkäufen zu helfen.

Nutzen Sie Ihre Fähigkeiten bei der Schnäppchenjagd, um ein tolles Geschenk zu finden

Antworten auf Ihre Fragen weisen mit moderatem Aufwand und minimalen Kosten den Weg zur richtigen Auswahl. Wählen Sie Artikel aus Ihren Lieblingsgeschenkgenres (d. h. ein Buch, wenn Sie gerne Bücher verschenken, Kleidung und Accessoires, wenn Sie Mode mögen, Essen, wenn Sie ein guter Koch sind), da Sie wissen, wie Sie in Kategorien, die Sie regelmäßig einkaufen, Schnäppchen ergattern können .

Personalisieren Sie Ihren Geschenkansatz basierend auf Alter und Lebensphase

Die Suche nach Interessen und die Auswahl von Geschenken für Kinder, Jugendliche und Erwachsene jeden Alters kann eine Herausforderung darstellen. Passen Sie Ihre Gesprächsstarter dem Alter, der Lebensphase und dem Temperament des Beschenkten an. Betrachten Sie diese Ansätze:

Kinder

Kindern beim Öffnen von Geschenken zuzusehen, ist ein Riesenspaß, aber die Arbeit, das richtige Geschenk zu finden, kann überwältigend sein. Statt zu recherchieren, was angesagt und tabu ist, sollten Sie mit den Eltern über ihre Kinder sprechen.

Um mehr über die Kinder auf Ihren Geschenklisten zu erfahren, stellen Sie Fragen wie diese:

Spielt sie mit ________ (fülle die Lücke mit Möglichkeiten wie Legos, Barbie, Star Wars, Hello Kitty usw. aus)? Welche Bücher liest oder schaut er gerne? Mag sie Kunst? An welchen Aktivitäten ist er beteiligt?

Abhängig von den Antworten können Geschenkmöglichkeiten ein Buch in einer Lieblingsserie wie Biscuit’s Day at the Farm oder Diary of a Wimpy Kid 6: Cabin Fever sein; kleine Spielsachen wie ein Hello Kitty Windup Toy oder eine Star Wars Actionfigur; oder Zubehör für Themenspielzeug, Kunstwerke, Sport usw., wie eine LEGO Bauplatte, ein Kleid für Barbie, waschbare Marker, eine Staffelei oder ein Kompass für einen Pfadfinder. Berücksichtigen Sie beim Kauf von Geschenken Sicherheitsaspekte, halten Sie sich an die auf der Verpackung aufgedruckten Altersrichtlinien und vermeiden Sie Schmuck zugunsten robusterer Artikel.

Teens und Tweens

Geschenke für Teenager und Tweens zu finden, ist besonders tückisch. Ähnlich wie bei der Herausforderung bei Kindern ist es schwierig, mit Teenie-Trends Schritt zu halten. Außerdem neigen viele in dieser Altersgruppe dazu, unrealistische Erwartungen zu haben und ihre Interessen nicht zu kommunizieren. Sie sind nicht unbedingt verwöhnt oder niedergeschlagen; Sie können möglicherweise nicht beurteilen, was eine angemessene Bitte ist, und sie neigen dazu, nicht klar zu wissen, was Erwachsene in ihrem Leben möglicherweise bereits über sie wissen.

Um ein Geschenk zu finden, das keine teuren Computerspiele beinhaltet, stellen Sie diese Art von Fragen:

Welches Buch oder welche Buchreihe liest du? Was sind deine Lieblingsteams von Colleges oder Profis? An welchen Aktivitäten sind Sie in der Schule, im Freiwilligendienst usw. beteiligt? Treibst du irgendwelche Sportarten? Haben Sie für nächstes Jahr größere Projekte oder große Reisen geplant? Hey, mir ist aufgefallen, dass du ____ (fülle das Feld mit einer Lieblingsfernsehsendung, einem Film, einem Geschäft usw.) auf deiner Facebook-Seite magst; kannst du mir das erzählen?

Bücher gehören zu meinen liebsten Geschenkgenres, daher kaufe ich gerne das nächste Buch einer Reihe (zum Beispiel Inheritance, das neueste und letzte Buch im Inheritance Cycle wurde rechtzeitig zum Weihnachtsgeschenk veröffentlicht). Oder Sie können eine Biografie über eine beliebte historische oder sportliche Persönlichkeit, eine Zusammenstellung von Geschichten über versierte Teenager, ein Buch über Karriereziele oder einen Leitfaden zum Navigieren von Problemen in der Mittelschule zur Hand nehmen.

Für Teenager, die bereits genug zu lesen haben, besorgen Sie sich Ausrüstung oder Zubehör für ein Hobby, ein sportliches Unterfangen, ein Pfadfinderprojekt, eine ehrenamtliche Tätigkeit usw. oder etwas, das sie benötigen, wenn sie älter werden. Eine Brieftasche für Führerschein und Ladekarte, eine besonders langlebige Schlüsselkette für den Hausschlüssel oder ein Mehrzweckwerkzeug für kleinere Reparaturen können heute und in den nächsten Jahren geschätzt werden. Kleidung der Lieblingssportmannschaften, wie T-Shirts oder Sportshorts, kann für einige geeignet sein und wird besonders von Eltern von heranwachsenden Teenagern und Tweens geschätzt.

Erwachsene

Die Suche nach dem richtigen Geschenk für Geschwister, Schwiegereltern, Nichten, Neffen etc. beginnt mit der Betrachtung der Lebensphase des Beschenkten. Diejenigen, die ein College besuchen und sich in einem neuen Job niederlassen, haben oft andere Bedürfnisse als diejenigen, die zu Hause leben. In jedem Fall können Sie Ihre Geschenkauswahl beeinflussen, indem Sie mehr über ihren Lebensstil, ihre Interessen und Pläne für das kommende Jahr erfahren – ob Sie sich für ein Studium bewerben, sich auf einen neuen Job vorbereiten, sich auf einen Familienzuwachs vorbereiten oder für einen Marathon trainieren.

Stellen Sie diese Art von Fragen, um einen Chat zu starten:

Was sind Ihre Pläne für nächstes Jahr? Was liest du? Wer sind Ihre Lieblingsautoren? Welche Themen interessieren Sie? Was sind deine Hobbies? An welchen Fitnessaktivitäten nimmst du teil? Auf welche Events bereitest du dich vor? Planen Sie eine Reise im nächsten Jahr? Wo gehst du hin? Wenn? Was wirst du dort machen? Willst du nächstes Jahr etwas Neues lernen? Ich habe auf Facebook gesehen, dass du ______ bist (Fülle das Feld mit Interessen aus); kannst du mir mehr darüber erzählen?

Erwachsene, die unterwegs sind, können praktische Reiseausrüstung verwenden, die sich für Abenteuerreisen, Wanderungen zum und vom College und ihrer Heimatstadt, arbeitsbedingte Reisen oder Umzüge für einen neuen Job eignet. Herkömmliche Umzugs- oder Reiseartikel wie Aufbewahrungsbehälter und Seesäcke können ebenfalls geschätzt werden. Meistens möchten Sie Gegenstände vermeiden, die schwer von Ort zu Ort zu schleppen sind. Und so sehr ich auch Schnäppchen machen möchte, Geschenkkarten und Bargeld eignen sich besonders gut für diejenigen, die sich in der Übergangsphase befinden. Um Ihre Ausgaben zu kontrollieren, kombinieren Sie eine Geschenkkarte im Wert von 5 oder 10 USD (oder Bargeld) mit einem preiswerten, aber sehr praktischen Artikel, den Sie in Ihrem örtlichen Secondhand-Laden erwerben.

Diejenigen, die sesshafter sind, können etwas genießen, das ihren Lesevorlieben entspricht. Das neueste Buch für einen Lieblingsautor ist eine gute Wahl, wenn auch etwas teuer; Alternativ können Sie nach einem Titel suchen, der zu einem früheren Zeitpunkt in der Karriere des Autors veröffentlicht wurde, nachdem Sie überprüft haben, ob der Empfänger die Auswahl nicht gelesen hat. Bücher von Ihrem lokalen Gebrauchtbuchladen, paperbackswap.com, Secondhand-Shop, half.com usw. zeigen Aufmerksamkeit und schützen Ihren Geldbeutel.

Günstiges Zubehör, Verbrauchsmaterial oder Zubehör für Hobbys, Fitnessaktivitäten und anstehende Reisen sind eine tolle Auswahl. Diese Gaben können anderen zeigen, dass Sie an sie denken und ein echtes Interesse an ihrem Leben haben.

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